Detention and Persecution of Haitian Labor Leaders

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Detention and Persecution of Haitian Labor Leaders

Post by admin » Sat Apr 23, 2005 9:02 am

[quote]Detention and Persecution of Haitian Labor Leaders
-- A Letter from Paul Loulou Chery and Ginette Apollon

[original letter in French appears below]

Port-au-Prince, Haiti, April 21, 2005

To: All international labor organizations
To: All organizations concerned with the defense of human rights

Dear Friends and Comrades, we would like to share with you some facts concerning persecutions carried out by the de facto Haitian authorities.

On Tuesday, April 19, 2005, Mme. Ginette Apollon, President of the National Commission of Working Women (CNFT), affiliated with the Confederation of Haitian Workers (CTH), landed in Haiti on board an American Airlines flight. She was arriving from Caracas, where she attended an International Solidarity Conference organized by the
Central Organization of Latin American Workers (CLAT), with which the CTH is affiliated.

Arriving at the airport, Mme. Ginette Apollon was harassed for some two hours by a customs agent answering to the name of Valery H. Sailvain, who, after rummaging through her luggage from top to bottom, dared to have her undressed under the pretext of searching for drugs. Finding nothing, he arrogantly ordered Mme. Ginette to clear out.

Ginette, believing it was all over, walked into the parking lot to the car where I, Paul Loulou Chery, and my brother Lamour Chery were waiting for her. Two National Police agents apprehended the three of us and drove us first to the airport police station and later to the headquarters of the Judicial Police (DCPJ) where we were detained for more than seven hours. This included about three hours undergoing interrogation, being asked bizarre questions such as: “Have you ever met Lovinsky Pierre Antoine?” [a well known Haitian human rights activist]…. “Have you received funds
to destabilize the country?”…. “Who are you working for?”, etc.

It should be noted that Ginette Apollon was at great risk of having a heart attack or stroke, for she suffers from hypertension and her blood pressure had risen to 222 over 200. Were it not for the urgent intervention of Mme. Coicou, a police spokesperson, who had Ginette taken to the nearby UN hospital, this encounter with the police might well have been fatal.

Meanwhile the police agents once again meticulously combed through all the possessions that Ginette had with her, as well as the items that I, Loulou had in the vehicle. The police confiscated and kept my cellular phone and laptop computer, as well as Ginette's cellular phone and several books and video cassettes that she had in her suitcase. Finally at 7:00 pm they released us, with orders to report to police headquarters the following day. On Wednesday, April 20 we reported to the DCPJ police headquarters as requested, where we waited over four hours, before being release
d with instructions to be present for an appearance there on Friday, April 22 at 10 a.m.

Faced with such a situation -- as peaceful, honest, responsible citizens…..as trade unionists known nationally and internationally…..as mother and father of a family -- we can in no way accept all these gratuitous persecutions which tend to diminish our image and limit our actions and our rights as human beings.

For these reasons, we appeal for national and international solidarity, to help us in denouncing these diabolical maneuvers which are aimed at destroying us physically and morally.

Let us continue the struggle for democracy, freedom and justice for all.
Long Live Haiti - Free and Independent.

Ginette Apollon and Paul Loulou Chery


[Original letter in French follows]

Port-au-Prince, le 21 avril 2005

De Paul Loulou Chéry et Ginette Apollon
A : toutes les organisations syndicales Internationales et les organisations de défense des droits de l'homme.

Objet : Persécution

Chers camarades, nous voudrions partager avec vous quelques faits relatifs au persécutions subis par les autorités haitiennes en place.

Le Mardi 19 avril 2005, Madame Ginette Apollon Présidente de la Commission Nationale des Femmes Travailleuses CNFT affiliée à la Confédération des Travailleurs Haitiens (CTH) rentrait par le vol Américain Airlines dans le pays en provenance de Caracas ou elle venait de participer à une conférence Internationale de Solidarité organisée par la Centrale Latino-américaine des Travailleurs (CLAT) à laquelle la CTH est affiliée.

Arrivée à l'Aéroport, Madame Ginette Apollon a été harcelé par un agent douanier répondant au nom de Valéry. H. Sailvain qui, après avoir fouillé tous ses bagages de front en comble, il a osé meme lui faire déshabillé sous prétexte il cherchait de la drogue. N'ayant rien trouvé, il a demandé à madame Ginette de vider les lieux avec arrogance après deux heures de temps environs.

Ginette qui croyait que tout
était terminé, elle se dirigeait vers le parking ou moi, Paul Loulou chéry et mon Frère Lamour Chéry qui l'attendaient. En montant dans le véhicule, deux agents de la police nationale d;Haiti nous ont appréhendé tous trios et nous conduisaient dans un premier temps au commissariat de police de l'aéroport et ensuite à la Direction Centrale de la police Judiciaire(DCPJ) ou nous avons passé plus de 7 heures d'horloge, en subissant des interrogatoires muscles pendant trois heures de temps environs avec des drôles questions Comme : Est-ce que vous avez rencontré monsieur Lovenski Pierre Antoine? Avez-vous reçu des fonds pour déstabiliser le pays? Pour qui travaillez-vous? Etc.

Il faut souligner que Ginette apollon a faille faire un acv, car elle est hypertendue et sa tension s'élevait à 222 par 200. N'était-ce l'intervention urgente de madame Coicou la Porte parole de la Police qui l'avait fait emmener à l'hôpital des UN situé tout près de la DCPJ son cas aurait été fatal. Malgré tout on n'avait pas voulu
nous libérer.

Par ailleurs, les agents de la police ont méticuleusement fouillé à nouveau tous ce qu'apportait Ginette et les objets que moi-meme Loulou avait dans le véhicule et ils gardent certains d'entre eux comme mon ordinateur portable, mon téléphone cellulaire et celui de Ginette et quelques livres et cassettes vidéos que Ginette avait dans sa valise. Finalement à sept heures du soir on nous a relâche provisoirement tout en nous remettant une convocation pour le Mercredi 20 avril 2005 à 10 heures du matin.

Effectivement à l'heure précise , ce Mercredi on s'est présenté au bureau de la DCPJ pour répondre à cette convocation. Après plus de quatre heures d'attente, on a reporté a nouveau le rendez-vous qui cette fois-ci est fixé pour le Vendredi 22 avril 2005 à 10 heures du matin au DCPJ.

Devant de telle situation, en tant que citoyen et citoyenne paisibles, honnêtes, responsables, syndicalistes connus tant sur le plan national et international, mère et père de famille, nous ne pouvo
ns en aucun cas accepter toutes ses persécutions gratuites qui tendent à ternir nos images et à limiter nos actions et nos droits en tant qu'être humains.

Pour cela nous faisons appels à la solidarité nationale et internationale en vue de nous aider à dénoncer ces manoeuvres diaboliques qui visent à nous détruire physiquement et moralement.

Luttons pour la démocratie, la liberté et la justice pour tous et pour toutes.
Vive Haiti libre et Indépendante

Ginette Apollon et Paul Loulou Chéry

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