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NEWS FROM ANDEYO - March 2005

Posted: Tue Apr 05, 2005 4:43 am
by Charles Arthur
As a contribution to the easing of the vice-like grip exercised by the 'Republic of Port-au-Prince', the Haiti Support Group is providing a monthly news round-up from the rest of the country where three-quarters of the population live.

UN official on attack on Haitian police station - 7 March 2005 (Signal FM Radio)
There are reports that bandits led by well-known gang leader Grenn Sonnen, whose real name is Jean Rene Anthony allegedly attempted to seize the police substation in Thomazeau at the weekend (5-6 March). In order to have more information on this issue, we now have on the line a commander from the UN Stabilization Mission in Haiti (Minustah), Cdr Carlos Chagas.

[Chagas] "On Friday afternoon, we received reports that armed groups had attacked the Thomazeau Police Station. The reports said that former soldiers carried out this attack. Anyway, we immediately sent a division of the Brazilian
contingent that is in charge of this sector. They arrived at the scene on Friday night. When they arrived, nobody was there. Only the two policemen at the police station were there without weapons. Their weapons had disappeared. They said they were attacked. In this case, there are some pieces of information that are not very precise, because some members of the population say that it was armed bandits wearing civilian clothes, whereas other people say that there was nobody. Other people say that the attackers were former soldiers."

"We'd rather die than disarm": Haitian ousted military - 9 March 2005 (AFP)
"I'd prefer to die in prison than disarm!" cried former Sergeant Jean Denis, who lost his army job in 1995 when then-president Jean Bertrand Aristide disbanded Haiti's armed forces. "I'm a military man, I'm a military man in my country. A military man is a military man until he dies," said Denis.

Some 20 former members of the Haitian forces - known by the acronym FADH - gathered recen
tly at abandoned barracks at Les Cayes, a port in southeast Haiti. Dressed in old camouflage uniforms, US army fatigues, or a simple T-shirt and jeans, the group meets often to play cards and talk. At the barracks they keep their old weapons, including an M-1 rifle, a .22 pistol and a grenade launcher.

"If the government wants (us to disarm), they will have to compensate my wife, my mother, my father, my 10 children, my brothers and sisters, my aunt, uncle and others," adds Denis, speaking from barracks that has just one telephone, a music system and a broken television.

"Until now, the government has done nothing for us," says Arnold Calixte, bedecked with jewelry, who wears the inscription 'FADH' on his white shirt. "So far they've given us nothing." The government "does not want peace, it prefers war to keep itself in power," adds Denis, grabbing a fistful of old stained papers, insisting they contain the names of the military who are owed.

World Food Program to end food distributio
n for flood victims - 11 March 2005
The World Food Program will end its large-scale food distribution for flood victims in northern Haiti next week, the agency said. Malnutrition has fallen in the northern town of Gonaives, and an upcoming harvest will bring fresh supplies of rice and vegetables to markets, the Rome-based agency said. The last distribution will be Monday.

Epidemi dyare nan depatman Latibonit - 16 mas 2005 (Haiti Progrès)
Genyen yon epidemi dyare ki gaye nan depatman Latibonit la ak yon pati nan depatman Lwès, zòn Kabarè. Ministè sante piblik la te voye yon ekip nan zòn lan pou wè kisa ki koz sa. Yo dekouvri se dlo moun yo ap bwè ki sòti nan pi yo te fouye aprè inondasyon septanm 2004 la ki ta lakòz pwoblèm sa a. Ministè Sante piblik fè konnen se pa sèl moun abitye mete nan manje, ki sòti Gonayiv ki ta pwovoke fenomèn dyare sa a. Minis Sante piblik defakto a, Josette Bijou di li pral pran tout dispozisyon nesesè. Popilasyon an ap rete tann li!

Les Gonaives en plein dénuemen
t - 18 mars 2005 (La Croix)
"Le gouvernement ne fait rien pour les Gonaives, il ne s'occupe que de la capitale. Ça ne date pas d'hier : pendant des années, la région a échappé aux autorités de Port-au-Prince", ajoute, sans détour, dans un mélange de colère et de dépit, un officiel de la Minustah. Un abandon qui n'a rien arrangé quand le déluge a frappé. Il y a longtemps que, dans les campagnes environnantes, la population avait pris l'habitude de percer les canalisations d'eau pour se servir, laissant des trous où la boue a eu tout le loisir de s'engouffrer...

Aussi la frustration grandit-elle au sein de la population, six mois après le drame. Salomon, qui avait dû nager quarante-cinq minutes au milieu des cadavres et des voitures pour quitter la ville le 19 septembre, est autant attristé par le spectacle qu'elle offre aujourd'hui que par la catastrophe de septembre. "Oui, c'est vrai qu'ils ont nettoyé, enlevé la boue, même s'il en reste par endroits. Mais je suis sûr que quand on compa
rera dans quelque temps avec les pays d'Asie touchés par le tsunami, on verra qu'ils ont beaucoup plus reconstruit, alors que la tempête est passée chez nous trois mois avant. Je suis haitien, et j'ai beaucoup de peine quand je vois ça."

Pwotestasyon nan Gwomòn - 23 mas 2005 (Haiti Progrès)
Lendi 21 mas la, vil Gwomòn te bloke ak barikad, machin pa t kapab sikile, tout aktivite yo te bloke. Sitwayen nan vil la te tanmen mouvman sa a pou te pwoteste kont vyolans, asasina ak tout lòt zak kriminèl bandi ak zam ap fè chak jou nan vil la ak nan seksyon kominal yo. Yo fè konnen komisarya polis vil Gwomòn lan abandone, li pa genyen polisye depi plis pase 4 mwa. Yo di gouvènman defakto a lage vil la bay bandi ak zam k ap koupe rache nan Gwomòn, pa gen sekirite, pa gen polisye, menm tribinal pa ka fonksyone. Sitwayen yo fè konnen mouvman sa a se twokèt la, chaj la dèyè.

Open letter to Prime Minister Latortue - 25 March 2005 (Dumarsais M. Siméus)
Congratulations for a job well done in the Artibo
nite Valley. I have just returned from Pont-Sondé where the people have expressed their gratitude for your recent visit to the region. They have indicated that this is the kind of "feel and touch" they need from their government. Your trip there showed your desire to listen to their concerns and bring about solutions. You have brought great hope to them.
They have asked me to contact you immediately to express their heartfelt gratitude for the improvements recently made in the roads from Saint-Marc to Pont-Sondé and the work which has started on the road between Pont-Sondé and Gonaives.
They have expressed confidence that your visit and the improvements in the roads signal a true understanding of their concerns.You have given them great hope that the following issues will also be resolved by your government immediately:
* Hydroelectric Plant in Pont-Sondé - The five turbines are still down and need immediate repair.
* Dredging of Irrigation Canals - The people would appreciate an imm
ediate intervention by ODVA to clean the various irrigation canals that hamper water flow into the rice fields and reduce crop yield.
* Police Station in Gros Morne (between Saint-Marc and Pont-Sondé)
* Water System in Saint-Marc - The water distribution system has been inoperable for almost three months due to the breakdown of the pumping station. I am told that the pump and the motor were taken to Port-au-Prince for repair and so far no one has given any feedback as to when the pumping station will be functioning again.
On behalf of the people of Pont-Sondé and Saint-Marc who have asked me to communicate their concerns to you, I would like to thank you for the immediate intervention of your government. - Kind regards, Dumarsais M. Siméus

Fonds-Verrettes: déçue et désemparée - 28 mars 2005 (Le Nouvelliste)
Rien ne va plus à Fonds-Verrettes depuis que les inondations de mai 2004 ont ravagé la région et occasionné des milliers de pertes en vies humaines. Sombre tableau. Misère
noire. On semble ne pas songer aux promesses faites aux survivants de la catastrophe. Et, malgré tout, la population désenchantée continue d'espérer avec une confiance plus ou moins ferme.

Il est facile de constater les retards du démarrage des travaux de réhabilitation promis par les instances nationales et internationales après la catastrophe épouvantable qui avait secoué Fonds-Verrettes l'année dernière. Les survivants du désastre ont raison de croire que ce cauchemar est un souvenir qu'ils gardent pendant trop longtemps. Pas même un camp de fortune ne leur a été aménagé en attendant la reconstruction du village détruit par la fureur des eaux.

A Fonds-Verrettes, il n'a pas plu depuis plusieurs mois. La terre est sèche. La commune peut être considérée comme une cuvette largement brisée d'un côté servant de déversoir en cas d'averses. "Les mauvaises récoltes de cette année sont dues à la sécheresse", raconte un paysan désespéré qui porte de nombreux traits de la région bien malade sans p
ouvoir faire face à ses échéances.

Une main laborieuse semble avoir tout mis en oeuvre pour achever les constructions de la mairie à quelques mètres de la résidence du juge de paix, Paul Chérise. L'homme qui se félicite d'occuper cette fonction honorifique depuis 1983, après plus de quinze ans comme greffier du tribunal, s'étonne que la promesse du gouvernement intérimaire relative à la reconstruction de la commune en direction nord n'ait pu jusqu'ici être tenue. "Les familles des victimes de l'inondation n'ont reçu que des vêtements et un peu de nourriture quelques semaines après la catastrophe. Depuis lors, on ne parle plus de Fonds-Verrettes", explique-t-il avec amertume.

La route conduisant à Fonds-Verrettes est on ne peut plus poussiéreuse et rocailleuse. Dans les plantations ou ce qu'il en reste, les fleurs sauvages poussent entre les pierres. Le long du chemin caillouteux, des hommes s'affairent à boucher les trous. A leur manière. Altiers et peu courtois, ils réclament une pitan
ce comme contribution aux chauffeurs sur un ton insolent. Leur formule rogatoire: "Bay kòb pou wout la range".

Au coeur de la galette remplie de sédiments et de grosses pierres emportées par les eaux, des dizaines d'enfants maigrichons, affamés et sous-alimentés s'approvisionnent en eau à la source Soliette. "Les uns doivent parcourir des kilomètres à pied ou à cheval vers Thoman, 3e section communale de Ganthier, ou la Courbe César où ils habitent", raconte l'un d'entre eux qui déplore le dysfonctionnement du réservoir construit par le FAES.

A quelques mètres de la source Soliette, on remarque les vestiges du sous-commissariat de Fonds-Verrettes que le désastre a complètement démoli. Pas même la trace du presbytère du curé de la paroisse n'a été laissée par la catastrophe. Pendant la traversée du lit de la rivière, les gens se disent déçus, désemparés. Ils n'ont eu vent des promesses faites par les responsables à propos du projet de reconstruction de la commune et de la réhabilitation des
survivants de la catastrophe. "Ce ne sont pas les inondations qui ont détruit les pilones électriques. Il n'y en a jamais eu ici. Nous avons toujours vécu dans le noir jusqu'à ce qu'un jour Dieu prononce pour nous un mot de justice et de lumière", indique un habitant de Haut Thoman qui a requis l'anonymat.

Les gens ont peur à Fonds-Verrettes. Raison: aucune intervention n'a été faite après le désastre. Ce qui pourrait leur donner la garantie que le pire aurait été évité. Car les gens continuent de déboiser pour survivre que ce soit à Gros Cheval, à Morne Quatre ou à Bois-neuf. "On aimerait qu'on déplace la ville comme on l'avait promis, mais jusqu'ici rien n'est fait. Même la mairie, l'Etat civil, le tribunal de paix sont logés au complexe encore inachevé qui est un projet du FAES", indique un paysan qui dit garder l'espoir que quelque chose doit changer pour la population de Fonds-Verrettes. Tout bien considéré, on peut se demander si dans l'état actuel de cette commune, un an après les i
nondations qui l'ont ravagée, les instances concernées ont quelque chose en perspective pour cette région livrée à elle-même.

Manifestation de milliers de militants lavalas au Cap-Haitien et à Hinche - 29 mars 2005 (AHP)
Plusieurs milliers de partisans de Fanmi Lavalas ont manifesté ce mardi dans les rues du Cap-Haitien dans le Nord du pays pour exiger le retour à l'ordre constitutionnel et la fin des persécutions politiques. Les maniifestants qui scandaient des slogans hostiles au gouvernement interimaire, ont denoncé son caractère inconstitutionnel, les exactions et autres abus de pouvoir dont il se rend coupable. Ils ont fait savoir que les violences exercéees contre eux, ne les emmpêcheront pas de rester mobilises. Ils ont annoncé une manifestationn pour le 7 avril dans la deuxième ville du pays pour continuer à faire passer leurs revendications dont le retour à l'ordre constitutionnel. Des milliers de partisans de Fanmi lavalas ont également manifesté pacifiquement à Hinche dans le Plateau
Central. Alors que de nombreux membres de Fanmi Lavalas se sont rassemblés dans la région des Nippes pour réfléchir sur la connstitution à l'occasion de soon 18ème anniversaire.

Various short reports - 30 March 2005 (Signal Radio)
Yves Delva reports on an epidemic of diarrhea and vomiting in Aquin. Six people have already died and several others are currently hospitalized. Public health officials in the region say this epidemic is the result of people drinking contaminated water.

Report by Miragoane correspondent Yvens P. Delsoin on a demonstration by members of the Lavalas Family, FL, and supporters of former President Aristide on the 18th anniversary of the 1987 Constitution. The demonstrators said that Haiti must return to constitutional order. "Today's movement is aimed at marking the 18th anniversary of the Constitution…. We in the FL are the only political party in the country that wants to take power only through elections…. We cannot say that we are going to elections w
hen so many of our colleagues have gone into hiding…. The Constitution has been violated since it was created." Demonstrators chanted: "He must return whether you like it or not"

A group of people demonstrated yesterday against La Chapelle Mayor Rose Michele (Clairjeune) who is accused of having embezzled funds and of preparing to leave the country without any plans to come back. The demonstrators complained that nothing has been done for the progress of La Chapelle. One of the deputy mayors of the commune acknowledged that Clairjeune actually has the funds at her disposal and that they have been deposited in a bank account with plans to use them to buy a soccer field for youths. "I know the money is there," according to the deputy mayor who adds: "It is in the bank."

Elie Cantave, departmental delegate for the Artibonite, asks for measures to be taken against the practice of corruption within the police institution in Gonaives. He deplores the fact that policemen have to be bribed to do
jobs for which they are normally paid. He explains that these policemen are tarnishing the institution's image. He speaks of police involvement in wrongdoing and the need for the general management of the police to take measures against this. Police there are accused of having participated in thefts and acts of banditry with the complicity of armed civilians.

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This email is forwarded as a service of the Haiti Support Group.

See the Haiti Support Group web site:
www.haitisupport.gn.apc.org

Solidarity with the Haitian people's struggle for justice, participatory democracy and equitable development, since 1992.