Chronique 134 - Sandra Mirabal Jean-Claude

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Serge
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Chronique 134 - Sandra Mirabal Jean-Claude

Post by Serge » Tue Jul 07, 2009 1:58 pm

A tale of two women of two Islands - Sandra Mirabal Jean-Claude

After a rather long interval, I take great pleasure in resuming the Chronique musicale, a welcome break from the intensely busy last six months. I cannot think of anything more satisfying than listening to the CD entitled "Cadencia – Songs from Haiti and Cuba". Why Haiti and Cuba on the same album? For one thing, we know about the historically close cultural ties between Haiti and Cuba. Those close ties are being continuously reinforced and this is what Sandra Mirabal Jean-Claude has done with this CD. She is the daughter of the Grand Dame of Haitian Music, the late Martha jean-Claude, the “Woman of two Isles”. Her daughter can rightly say the same about herself.

The album, as Sandra says, is a tribute to her “ Mamita”, her beloved mother “whose shining example was and always will be in my life as my best present”. It is a fitting tribute The CD is a wonderful blend of Haitian and Cuban songs. Sandra is supported by a superb Dutch composer and arranger, pianist called Jakob Klaasse. She could not have had a better musical partner. The resemblance between Sandra Mirabal Jean-Claude is undeniable: the voice, the beautiful turns of phrase, the purity of the voice, that rich tone. At times, she can be mellow or playful. Tune No. 4, “Drume negrita” is beautiful lullaby that shows how mellow Sandra's voice can be . Any baby, or for that matter, any adult, would go to sleep, and who would not with such a melodious voice! Listen to the treatment she gives to tune No. 5, a famous song written by Martha Jean-Claude. You close your eyes and it seems that Martha jean-Claude is there singing. The orchestration is just wonderful. Sandra evokes the pleasant nostalgia of the good old times her mother provided Haitian society.

The songs on the CD are almost equally divided between Cuban and Haitian tunes and whether she sings in Spanish or in Haitian Kreyòl, whether she deals with Haitian folkloric songs, Cuban danzón, or salsa, Sandra shows her versatility, weaving through the songs effortlessly, as if she was setting a cultural quilt between Haiti and Cuba. I should note however that this versatility is not limited only to her singing though.

Indeed, I would be remiss if I failed to mention Sandra's tremendous talent as an instrumentalist in her own right. She graduated summa cum laude from music school and is an accomplished clarinetist who taught at the Cuban Conservatory of Music A. Roldan. That is no small feat! For two years, she was a member of the Clarinet Quintet of Havana. So, you have a wonderful singer coupled with an excellent instrumentalist: that is a recipe for excellence. This aspect of her talent is especially on display in tune No. 9 “Invitación”, written by I. Cervantes and arranged for clarinet. On that tune, Sandra plays 2 soprano clarinets, one alto clarinet, and one bass clarinet. The harmony is exquisite, a real masterpiece! If anything, unfortunately, this classic Cuban piano piece, as arranged on this CD, is too short and just as we are enjoying it, the piece ends, leaving us a bit frustrated.

As I said earlier, the group of musicians supporting Sandra is impeccable. Under the direction of pianist Jakob Klaasse, the group plays with tremendous discipline. Not a wasted note; at no time is the singing overwhelmed by the arrangements which are classy, subtle when necessary, never to much, nor too little. Everything falls right on the dot. The rhythm section is just excellent and pianist Klaasse, without being flashy, provides the right kind of support. This is the mark of a musician who knows how to arrange and play with harmony. The bass player is remarkable. All in all, you feel the musicians are at ease with each other and it is no wonder that the music is so precise and harmonious. In general, I like to choose which songs on the album is my favorite. But in this case, it is most difficult to do so. Each one of the songs is a real joy to listen to. The mixing is just excellent and all instruments come out clear and in the right tone.

Cadencia – Songs from Haiti and Cuba, is not only a wonderful tribute to a wonderful artist from her daughter; it is also the reaffirmation of the status of Woman of two Isles for Martha Jean-Claude and for her daughter who did not shy away from keeping her ties to Haiti alive, but rather to tighten them, while taking “the music of two Caribbean islands, Haiti and Cuban, combining nostalgia and a fresh modern view”. She could not have done better; she could not have chosen a better set of songs to do so.

Help fight Haitian CD piracy. It is bad for everyone.
Serge Bellegarde, for Windows on Haiti, July 2009

Serge
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Crónica musical 134

Post by Serge » Tue Jul 07, 2009 2:19 pm

Crónica musical 134

Es con agrado particular que resumo aquí la Chronique musicale con ese disco que me hizo llegar un amigo y que se llama “Cadencias – Songs from Haiti and Cuba.” Nada podría ser más agradable que escuchar tal disco. Y porqué Haití y Cuba en el mismo disco? Por un lado, Haití y Cuba han siempre tenido desde la época colonial lazos culturales e históricos muy estrechos. Por otro lado, esos lazos siguen refuerzados de manera continua, y con ese disco, Sandra Mirabal Jean-Claude es un artista ideal para continuar este trabajo. Ella es la hija de la Gran Dama de la Música haitiana, la difunta Martha Jean-Claude, la “Mujer de dos Islas”. Sandra con razón puede asumir esa condición.

El disco, dice Sandra es un homenaje a su “Mamita”, su querida madre “a la que con luminosos ejemplos ha estado y estará siempre en mi vida como mi mejor regalo”. Este homenaje es bien merecido. El disco es una excelente mezcla de canciones haitianas cubanas. Sandra es apoyada por un excelente compositor y arreglista holandés, el pianista Jakob Klaasse. Ella no habría podido escoger un mejor socio musical. El parecido entre Sandra Mirabal Jean-Claude y su madre es obvio: la voz, las frases harmoniosas, la pureza de la voz, el rico tono. A veces, puede ser romántica, o juguetón. La canción No. 4 por ejemplo “Drume Negrita”, es una canción cuna cubana que muestra la suavidad de la voz de Sandra. Cualquier bebé…o adulto, se pondría a dormir al escuchar una voz tan melodiosa! Los arreglos a la canción No. 5, una famosa pieza escrita por su madre Martha Jean-Claude es otra magnífica muestra de la maestría de Sandra. La orquestación de esa pieza es simplemente excelente y relajante. El bajista hace un trabajo fantástico. Escuchen la harmonía en otra canción haitiana, la no. 7 “Se bon”. La nostalgia que se destaca de esa melodía es conmovedora.

El disco está igualmente dividido entre canciones cubanas y haitianas. Cantando en español o en kreyòl, no le importa a Sandra. Ella se siente confortable en cualquier estilo: danzón cubana o salsa o folklore haitiano, como si estuviera entretejiendo una tela cultural entre Haití y Cuba, en una muestra de versatilidad notable. Debo notar también que esa versatilidad no se limita únicamente a sus talentos de cantante.

Sería negligente de mi parte no mencionar el tremendo talento de Sandra como instrumentista. Se graduó suma cum laude en Cuba y es una excelente clarinetista quien enseño en Conservatorio A. Roldan de Cuba. Durante dos años, fue miembro del Quinteto de clarinetistas de Cuba. No se trata de habilidades desdeñables! Una magnífica cantante doblada de una excelente clarinetista. Este aspecto del talento de Sandra está evidente en la canción No. 9, “Invitación”, una obra de I. Cervantes con arreglos para el clarinete. Sandra toca 2 clarinetes soprano, un clarinete alto y un clarinete bajo. Escuchen como Sandra toca con alma! La harmonía es exquisita. Desafortunadamente, el placer dura poco tiempo porque la pieza es bien corta.

Como lo decía arriba, el grupo de músicos que toca con Sandra es impecable. Bajo la dirección de Jakob Klaasse, el grupo demuestra una disciplina de juego notable. No hay ni una nota gastada; se escucha bien la cantante y los arreglos no distraen, pero son sutiles cuando es necesario, contribuyendo a realzar las melodías. La sección rítmica es excelente y el pianista Klaasse, sin ser ostentoso, provee el apoyo requerido. Eso es la marca de un músico que sabe arreglar y conoce bien la harmonía. El bajista es simplemente excelente. En fin, los músicos se sientan confortables uno con el otro y no es nada extraño que la música sea tan precisa y harmoniosa. Es un real placer escuchar cada una de las canciones en el disco. En general, me gusta indicar cual canción es mi preferida en un disco, pero en este caso, es difícil escoger, por la razón que hay que escuchar todas. El mixaje es excelente.

El disco Cadencia – Songs from Haiti and Cuba no esta solamente el homenaje de una hija a su madre; está también la reaffirmación de la condición de Mujer de dos Islas a la vez para Martha Jean-Claude y su hija Sandra quien decidió no apartarse de sus lazos con Haití, pero estrecharlos, juntando la música de la dos islas para modernizarla y darle una nueva perspectiva. No hubiera podido escoger una mejor contexto musical para ese proyecto.


Ayuda a parar la piratería de discos; está malo para todos.
Serge Bellegarde, para Windows on Haiti, July 2009

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